陶瓷酒坛既是黄酒的主要酿造容器之一,也是主要的贮酒容器。我们常说的黄酒越陈越好,只有在陶瓷酒坛里才能实现。自古以来,其他材料的贮酒容器也很多,但始终无法和陶坛贮存的酒相比。古时盛装黄酒的陶坛容量较大,最大的达到32 升,现在一般在22~24升之间。发酵正常的酒可以在陶坛里存放几十年不变质,而黄酒珍贵的品质尧精致的韵味尧幽雅的意境也只有在品味陈酒之中才能得到淋漓尽致的体现。盛黄酒用的陶瓷酒坛一般采用黏土烧结而成,坛的内部和外部都要涂上一层釉质,因此,酒液虽然在坛内贮存,但与空气并非完全隔绝,坛内会渗入微量空气,其中的氧也酒液中的多种化学物质发生缓慢的氧化还原反应。正是陶瓷酒坛这一独特的“微氧”环境和坛内酒液的“呼吸作用”,促使黄酒在贮存过程中不断陈化老熟,越陈越香。

盛黄酒用的陶坛出窑的新坛来灌装成品酒,新坛最好先灌装“带糟”(半成品),而后再来灌装成品酒。原因在于新坛疵点比较多,容易渗漏,对黄酒的陈化不利,也易导致酒质劣变。此外,由于新坛刚刚烧制而成,坛壁的毛细孔较多,直接盛酒损耗较大也是一个因素。

陶坛盛酒也有不足之处,主要有三个方面:

一是贮存要“堆幢”,年年要“翻幢”,搬运劳动强度较大;

二是外观粗糙,不够美观,不利于提高消费档次;

三是占库面积大,贮酒损耗多。

按堆幢四层酒坛计算,每1000 升酒占用库房1.43 平方米,每年贮酒损耗在0.5%~1.0%。这也是黄酒越陈成本越高,价格随之越贵的原因。